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廃れゆく日本の文化。お中元という文化は、今後、なくなってしまうのでしょうか?

      2015/07/16

今、百貨店業界はお中元シーズンの真っ只中です。お中元やお歳暮は、百貨店業界では、かきいれ時なので、どこのPRに必死になっています。と言うのも、お中元やお歳暮を贈るという文化は若い人には浸透しておらず、年々、廃れていっているからなのです。

実は、私も仕事上の付き合いがある人にお中元を贈ったことはありません。もらったこともありません。お世話になった方に贈ろうと思っても、個人情報にうるさい昨今では、住所がわからないことが多いのです。

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お中元を知らない若者たち

私は幼い頃、母がお中元を贈るために百貨店に行くのに毎年、付き合わされていました。私の田舎では、百貨店=大丸だったため、いつもお中元と言えば大丸のイメージがあります。

毎年のように付き合わされていると、どこに何を贈るか覚えてくるものです。同じところに、同じものを贈っているのに、込み合っている売り場を一通り見て回る母の気持ちがわかりませんでした。

母がお中元を贈っていた先は、父方の親戚です。父は、4人兄弟の3番目で、兄弟と一緒に祖父が作った小さな建設会社で働いていました。父の兄は、職場で言えば上司にあたるため、上司にお中元を贈っていたとも言えます。幼心に、私もいつか大人になったら、お中元を贈るようになるのだろうと思っていました。

しかし、私が初めて就職した先でも、転職した先でも、上司にお中元を贈るという習慣はありませんでした。時代は、バブルがはじけて景気が悪化していた頃です。みんな、家計を引き締めるために、お中元を控えるようになったのかもしれません。親戚同士でのお中元などは、「行って来いでチャラ」的な雰囲気が蔓延していました。

こうして、私は、今までお中元と無縁の生活を送ってきました。そのため、娘たちもお中元という言葉は知っていても、それが、いつ、どこで、誰に贈るべきものなのか知りません。今の20代の若者たちにとって、お中元という文化自体が、意味不明のものになりつつあるのです。

終身雇用とお中元

お中元という文化が薄れてきたのは、終身雇用がなくなったせいではないかと考えています。昔は、一度、就職をしたら定年まで勤め上げるのが当たり前でした。そのため、社内での人間関係を円滑にするために、上司との飲み会やお中元、お歳暮を贈るといった風習は当たり前のように行われていたのです。

しかし、現在、終身雇用制度は崩壊し、実力のあるものはヘッドハンティングされ、ドンドン転職をしてキャリアアップをしていく時代です。社内関係を円滑にする上司との飲み会さえ、敬遠される時代なのです。そんな時代に、誰が上司にお中元を贈るでしょう?若者文化の中に、お中元という日本古来の文化は定着していないのです。

個人情報の壁

個人情報にうるさい昨今、上司の住所を知っているという人は少ないのではないでしょうか?これも、お中元という文化を衰退させる一因になっています。お中元を贈るためには、上司の住所を知っていなくてはならないのです。
「お中元を贈るので住所を教えてください」
そんなことを、上司に直接訪ねる訳にはいきません。昔であれば、それとなく、上司の住所や家族構成といった情報が洩れてきていたようです。しかし、今では、上司に直接聞く以外に、上司の住所を知るすべがないのです。

個人情報の保護は、企業活動の上では非常に重要ですが、その反面、日本に古くから伝わるお中元やお歳暮、年賀状といった文化を衰退させる一因になっているのです。

簡単に繋がれるインターネット時代

インターネットの普及で、色々な人と簡単に繋がれるようになりました。Facebookで検索すれば、過去の同級生や会社の仲間を探すことができます。会社の業務連絡にLINEのグループを使っているという話も聞きます。こうして、簡単に人と繋がり、コミュニケーションが取れることで、安心感があるのも事実です。

昔であれば、暑中見舞いや年賀状で、疎遠になった知人の無事を確認するしか方法がありませんでした。その繋がりを維持するための労力が、暑中見舞いや年賀状だったのです。

しかし、時代はドンドン便利になり、今では、年賀状はネット経由が当たり前の時代になりつつあります。毎年のように、元旦の午前0時ジャストはネット環境が重く、繋がりにくくなるといった状態が続いています。クラウド技術の進化で、近いうちに繋がりにくくなる現象も改善されることでしょう。そうなれば、ますます年賀状は、元旦の午前0時ジャストにネットで届くのが当たり前になってくると思います。

こうした、簡単に繋がれるという時代背景も、お中元文化を衰退させているのではないでしょうか?

お中元は日本が誇る文化

お中元は、日本が世界に誇れる文化です。真心を込めて、お世話になった人に感謝の気持ちを贈る。日本人ならではの文化と言えます。このまま、衰退してなくなってしまうには、あまりにももったいない文化です。

百貨店も、若者のお中元離れを感じていて、若者向けのお中元ギフトを開発しているようです。高島屋では、カタログギフトの内容を若者受けするものに変更して、若者をお中元という文化に取り込もうとしています。

百貨店が中心になって、若者に対して啓蒙活動するのは大変に良い心がけだと思います。amazonなど、大手ネットショップには、欲しいものリスト(ウィッシュリスト)機能がありますので、上司の欲しいものをチェックして贈れば、喜ばれること間違いなしです。

ただ、上司の住所をどうやって知るか。ここが、大きな課題として残ってきます。以前であれば、上司の家に、家族で招待されることなどが良くあったようです。その時に、住所を知るチャンスがあったのです。今では、上司がどこに住んでいるのかさえ知らない人が多い時代です。なかなか、上司の住所を知るのは難しいと言えます。

これからのお中元は会社宛に送る

私は、フリーランスとして仕事をしています。そのため、知り合いに大手IT企業グループの社長や、今をときめくIT社長などが沢山います。仕事で、いつもデザインをお願いするデザイナーさんもいます。しかし、そんな人たちとは、基本的にインターネットでコミュニケーションを取り、仕事も非対面で完結させています。ですから、有名IT社長や、デザイナーさんたちがどこに住んでいるのか、よく知りません。

仕事上でお世話になっているので、お中元を贈りたい気持ちはあるのですが、やはり、住所を教えてくれというのは、なかなか切り出しにくいものです。

有名IT社長などは、会社の住所を知っているので、そこの贈る方法もあります。しかし、そうなれば、社員さんで分けることになるはずですから、5000円程度で20個入りくらいの菓子折りでは足りなくなってしまいます。こういった問題を解決する商品開発も必要ではないでしょうか?5000円程度で、社員さんの数に足りるお菓子を開発してもらえれば、安心して会社に贈ることができます。

これからのお中元は、相手の自宅に贈るのではなく、会社に贈ることが多くなるのではないでしょうか?個人情報の観点からも、その方が良いと思います。百貨店も、そういったニーズに応える商品を開発して欲しいと思います。

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