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芸人史上初の快挙。ピース又吉さんが芥川賞受賞

   

7月16日、第153回芥川賞、直木賞の選考会が行われ、芥川賞には芸人史上初となるピース又吉直樹さんの「火花」が受賞しました。同時受賞は、羽田圭介さんの「スクラップ・アンド・ビルド」が選ばれました。直木賞は、東山彰良さんの「流」が受賞となりました。

芥川賞では、1996年にミュージシャンの辻仁成さんが「海峡の光」、2000年にパンクロッカーの町田康さんが「きれぎれ」で受賞していますが、お笑い芸人としては史上初の快挙となります。



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芥川賞と直木賞

1935年に、当時、文藝春秋社の社長であった菊地寛が友人の芥川龍之介と直木三十五の業績を記念して設立した文学賞です。正式名は、芥川龍之介賞と直木三十五賞と言います。

芥川賞は、純文学の新人に与えられる文学賞であるのに対し、直木賞は、大衆小説の新人に与えられる文学賞です。直木賞は、現在では新人だけに限らず、中堅作家も対象となっていて、ベテラン作家が受賞することもあります。

年2回発表される賞で、出版不況の現代において、ベストセラーが確約される文学賞の地位を築いています。設立当初は、菊地寛の思惑通りに注目を集めることができず、話題性の低い賞でした。

ピース又吉さんの文筆活動

お笑い芸人ピースとして活動する中、下積み時代から読書を趣味にし、2000冊以上を読んだとも言われています。アメトークの「読書芸人」にも呼ばれるなど、芸能界の中でも読書好きは有名でした。特に太宰治を好んでいて、下積み時代に住んだ家が太宰治の自宅の住所と偶然にも同じだったなど、運命を感じていたようです。

又吉さんは、芸能活動の傍らで文筆活動を続け、短編やエッセーを手がけていました。今回、芥川賞を受賞した「火花」は、又吉さんにとって初の中編小説で、昨年9月から約3ヶ月をかけて、原稿用紙230枚分の作品に仕上げました。

文芸誌「文学界」2月号に掲載されると、瞬く間に話題となり、創刊82年の「文学界」が史上初の増刷になるなど注目を集めていました。文体や内容への評価も高く、第28回三島由紀夫賞にノミネートされ、受賞作の上田岳弘さんの「私の恋人」との決選投票に1票差で敗れ受賞を逃す結果となっていました。

「火花」の感想

「文学界」の2月号に掲載された「火花」を読みました。又吉さんが読書好きになるきっかけとなった芥川龍之介の「トロッコ」など、純文学の文体、雰囲気をまとった、読みやすい作品でした。太宰治や芥川龍之介はちょっと…と敬遠する人にも、「火花」なら無理なく読めると思います。この「火花」をきっかけに、太宰治や芥川龍之介に挑戦してみるというのも面白いと思います。

内容に関しては、詳細は伏せますが、芸人の又吉さんらしく、お笑い芸人が主人公の話になっています。分量も、長すぎず、短すぎず、ちょうど良い分量なので、書店で手に取ってみるのも良いと思います。



出版不況と文学賞

出版不況の現代、文学賞の受賞作はベストセラー確実と言われています。直木賞、芥川賞だけでなく、三島由紀夫賞、江戸川乱歩賞など、多くの文学賞が乱立しています。抵抗なく読める作品として、本屋大賞の受賞作などは近年、人気を集めています。

今回の又吉さんの芥川賞受賞について、報道ステーション内での古館キャスターの発言が物議を醸しているようです。
「みんなすごいなとは思うんですけど、それとは別に芥川賞と本屋大賞の区分けがなくなった気がするんですね」
この発言は、明らかに芥川賞の大衆化、商業主義への皮肉と言えるでしょう。しかし、本屋大賞は書店の店員によって選ばれる賞で、これまでの受賞作は大衆小説がほとんどです。芥川賞は、純文学を対象にした賞であり、大衆小説の賞としては、直木賞の方が近いです。古館キャスター自身が、自らの不勉強をあらわにした発言と言えるのではないでしょうか?

賛否については、色々あるでしょうが、私としてはピース又吉さんの受賞を嬉しく思っています。今後は、芸能活動より、執筆活動の方が主になっていくでしょう。その中で、今回の受賞が出来レースではなかったことを証明してくれると信じています。相方のピース綾部さんには、ピンで頑張ってもらうとして、又吉直樹先生の次回作に期待したいと思います。

どうしても、ピース又吉さん受賞の影に隠れがちですが、芥川賞同時受賞の羽田圭介さんの「スクラップ・アンド・ビルド」も、直木賞の東山彰良さんの「流」も素晴らしい作品でしょう。私は、まだ読んでいませんが、是非、読みたいと思っています。

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